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Igel – Tipps zur Pflege und Überwinterung

Welche Igel sollten aufgenommen werden?
Immer wieder kommt es vor, dass man besonders abends junge Igel im Garten oder sogar auf der Straße findet. Nicht jeder Igel muss sofort mit nach Hause genommen werden. Es gibt einige wichtige Kriterien, die jeder Finder beachten sollte.

Zuerst überprüft man, ob erwachsene Igel in der Nähe sind. Ist das Fundtier gesund, sollte man es vorsichtig aus der Gefahrenzone entfernen und in der Nähe des wahrscheinlichen Muttertieres absetzen. Die Mutter übernimmt allein die Aufgabe der Kindererziehung. Ansonsten sind Igel Einzelgänger und trennen sich sofort von der Mutter, wenn sie sich im Alter von 3-4 Wochen selbständig ernähren können. Ist kein erwachsenes Tier zu entdecken, sollte man den Gesundheitszustand des Findlings kontrollieren und dabei das Körpergewicht sowie die Außentemperaturen beachten. Von diesen Faktoren ist es abhängig, ob Sie den Igel mit nach Hause nehmen dürfen.

Kranke, verletzte und schwache Igel dürfen Sie ganzjährig gesund pflegen. Vergessen Sie dabei nicht, dass Igel unter Naturschutz stehen und keine Haustiere sind. Sobald die Tiere wieder gesund sind, müssen sie in die freie Wildbahn entlassen werden. Falls Sie im Oktober / November bei ca. 5° C einen Igel finden, orientieren Sie sich an dessen Gewicht. Igel können ihren Winterschlaf, der von Anfang Dezember bis Ende April dauert, nur ab einem bestimmten Gewicht unbeschadet überstehen. Liegt das geschätzte Gewicht des Tieres unter 700 g, sollten Sie es zur Überwinterung mitnehmen. Stellt sich zu Hause heraus, dass der Igel über 700 g wiegt, setzen Sie ihn an der Stelle wieder aus, wo Sie ihn gefunden haben.

Entdecken Sie einen Igel bei Frost oder Schnee, ist dieser vermutlich frühzeitig aus dem Winterschlaf aufgewacht und nun auf der erfolglosen Suche nach Nahrung. Das Tier hat dann wenige Überlebenschancen und bedarf menschlicher Pflege. Kranke bzw. verwundete Tiere sollten zuerst einem Tierarzt bzw. einer Tierärztin vorgestellt werden.

Was ist bei der Erstversorgung zu tun?
Das meist unterkühlte Tier wird in einem Handtuch auf einer Wärmflasche gebettet und in einen abgedunkelten Raum mit einer Temperatur von 18 bis 20 Grad gestellt. Verwenden Sie kein Rotlicht, da die Gefahr der Überhitzung besteht. Dann gönnen Sie dem Igel etwas Ruhe. Wird der Igel nach einiger Zeit aktiv, bieten Sie ihm ein Schälchen Wasser und etwas Katzen- bzw. Hundefutter an. Es ist ein sehr gutes Zeichen, wenn das Tier zu fressen beginnt.

Zeigt der Igel allerdings keinen Lebenswillen, flößen Sie ihm mittels einer Pipette oder Plastikspritze dünnen angewärmten Fencheltee ein. Die Wärmflasche muss ständig gewechselt und das Tier regelmäßig mit Flüssigkeit versorgt werden. Wenn nach 5-6 Stunden keine deutliche Besserung erkennbar ist bzw. der Zustand des Tieres schlechter wird, suchen Sie bitte einen Tierarzt bzw. eine Tierärztin auf. Möglicherweise ist eine Einschläferung notwendig.

Der Befall mit Außenparasiten stellt meist für die Igel eine zusätzliche Belastung dar. Wenn sich das Tier erholt hat und einen stabilen Zustand aufweist, kann man mit dem Entfernen der Außenparasiten beginnen. Flöhe bekämpfen Sie mit Puder oder Spray. Zecken entfernen Sie mit Hilfe einer Pinzette / Zeckenzange durch eine leichte Drehbewegung am Zeckenkopf. Weist das Tier einen Befall mit Fliegeneiern / Maden auf, müssen diese ebenfalls abgesammelt und vorhandene Wunden gesäubert werden.
Führen Sie bitte einen Pflegebericht über den Igel mit folgenden Daten: Fundort, Datum, Uhrzeit, Gewicht, Tierarztbesuche. Das tägliche Wiegen ist besonders wichtig, um zu erkennen ob sich das Tier positiv entwickelt.

Wie erfolgt die Unterbringung?
Jeder Igel sollte in einem eigenen Gehege untergebracht werden. Günstig sind Hasenkäfige mit Plastikschale, stabile Kartons aus dicker Pappe oder selbstgebaute Kästen aus beschichteten Span- oder Hartfaserplatten. Die Höhe der Seitenwände muss mindestens 40 cm betragen, da Igel gute Kletterer sind und gerne ausbrechen. Ein Auslauf von etwa zwei Quadratmetern ist optimal. Das Schlafhäuschen kann aus Pappkarton (ca. 30 x 30 cm) mit einem Schlupfloch (ca. 10 x 10 cm) und zusammengeknüllter Zeitung im Inneren bestehen. Als Unterlage im Käfig verwenden Sie ebenfalls Zeitung.
Da Igel von Natur aus nicht stubenrein sind, sollte der Käfig täglich gereinigt werden. Besteht der Auslauf aus einem Karton, ist dieser regelmäßig zu wechseln. Heu oder Stroh sind aus hygienischen Gründen nicht als Unterlage geeignet.

Wie erfolgt die Fütterung?
Igel sind Futterfinder und keine Futtersucher. Sie fressen fast alles, was ihnen über den Weg 'läuft'. Dazu gehören Schnecken, Käfer, Larven, Asseln, aber auch Obst oder manchmal Aas. Für die Überwinterung im Haus erhalten Sie im Fachhandel spezielles Igelfutter. Auf das alleinige Verfüttern von Katzen- und Hundefutter sollten Sie verzichten, da die Inhaltsstoffe nicht zur dauerhaften Ernährung von Igeln geeignet sind. Die Fütterung von Kuhmilch kann zu starken Verdauungsstörungen führen. Igel mit einem Gewicht unter 180 g müssen mit Igelmilch aus dem Fachhandel bzw. mit Aufzuchtmilch für Hunde oder Katzen gefüttert werden. Die Futtermenge ist individuell nach der Körpermasse zu gestalten.

Folgende Nahrungsmittel können Sie dem Igel anbieten, um den Speiseplan etwas abwechslungsreicher zu gestalten:
  • gekochtes Hühnerfleisch, Hühnermägen, Leber, Kopffleisch
  • gebratenes Hackfleisch
  • Rührei
  • Hüttenkäse
  • Quark mit Honig
  • fettarmer Naturjoghurt
  • Käsewürfel (mild)
  • reifes Obst (Banane, weicher Apfel, Avocado)
  • einige Rosinen und Nüsse (2x wöchentlich)
  • Mehlwürmer (höchstens 10 Stück/Tag)
  • Haferflocken

Welche Krankheiten können auftreten?
Um Krankheiten frühzeitig zu erkennen achten Sie auf den abgesetzten Kot und das Gewicht des Tieres. Der Kot muss 'würstchenförmig', fest und braun sein. Haben Sie Milchprodukte gefüttert, kann sich der Kot grün färben. Leidet das Tier an Durchfall sollte schnell eine Behandlung durch einen Tierarzt bzw. eine Tierärztin erfolgen, weil das Tier auszutrocknen droht.
Die Gewichtszunahme sollte bei Jungigeln pro Tag mindestens 5-10 g betragen. Ist dies trotz guter Futteraufnahme nicht der Fall, liegt wahrscheinlich ein Befall mit Innenparasiten vor. Zwecks einer Entwurmung wenden Sie sich an einen Tierarzt bzw. eine Tierärztin.

Wie erfolgt die Auswilderung?
Denken Sie immer daran, dass Sie im Sinne der Natur handeln und sich mit Ihrem Gast kein neues Haustier angeschafft haben. Igel gehören in die freie Natur, sobald sie sich selbständig ernähren können und es die Außentemperaturen zulassen. Trainieren Sie mit dem Igel die Freiheit. Setzen Sie das Tier zuerst im Garten aus und überlassen es mindestens eine Woche sich selbst. Ein Schlafhäuschen in den Büschen kann angeboten werden. Stellen Sie täglich frisches Wasser und Futter in den Garten, damit der Igel die Möglichkeit hat auf 'unnatürliches' Futter zurückzugreifen.

Später sollte der Igel weit entfernt von der Straße ausgesetzt werden. Geeignet sind alte Obstplantagen, Wäldchen mit Buschbestand oder Naturschutzgebiete. Verstecken Sie das Tier in der Abenddämmerung unter Ästen oder Baumwurzeln. Der Igel braucht einige Zeit um sich neu zu orientieren. Anfangs können Sie ihm für den Notfall ein Schälchen mit Wasser und Futter für zwei Tage bereitstellen. Die Tiere müssen nach der Aufzucht unabhängig vom Menschen überlebensfähig sein, deshalb ist auf weitere Fütterungen zu verzichten.

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